Alternative cover for “Teoria della classe disagiata”

An alternative cover for “Teoria della classe disagiata” by Raffaele Alberto Ventura (which I guess can be translated as “Theory of the uneasiness of the middle class”, although the original title is a pun). A really thought-provocative essay describing the decline young middle class, especially from southern Europe. The book goes a long way to try to explain the causes why our generation is facing a worse socioeconomic perspective than the one of our parents, even though it does so via a really broad view on capitalism and economy, which is hard to prove or confute. Despite its limits the book really succeeds in describing the “gambling” mechanism by which the middle class acquires “positional goods” in order to have a better chance of climbing the crowded social ladder, despite the economic crisis has effectively transformed this process into something more similar to a lottery. I would love to see it translated in other languages so that this very original point of view finally gets discussed in the perspective of the future of the European union and hoping to inspire new forms of class solidarity.

The original cover

Il museo nazionale di storia e cultura afroamericana

Questo post è la traduzione di questo post in Inglese.

Questo mese siamo passati da Washington D.C. per un paio di giorni e siamo riusciti a visitare l’ultimo dei musei Smithsonian aperti in ordine di tempo: Il museo nazionale di storia e cultura afroamericana. Aperto nel 2016, ha una posizione preminente nel National Mall, trovandosi di fronte all’obelisco di Washington ed an un tiro di schioppo dalla casa bianca. Questo da solo è abbastanza per indicare l’ambizione del museo in fatto di simbolismo ed impatto. La visita ha rinforzato questa impressione.

Ci siamo dunque resi conto che una buona metà del museo è al di sotto del pian terreno, dove inizia la visita. Tutti i visitatori sono costretti a prendere un ascensore-macchina del tempo; quando si aprono le porte è il 15° secolo, e un labirinto sofffocante porta i visitatori attracerso gli orrori del traffico di schiavi. L’uscita da questo labirinto offre un sospiro di sollievo, ma il visitatore continua a trovarsi sul fondo di una profonda buca dai muri bui. La dichiarazione d’indipendenza americana è presentata a grandi lettere, ma la sua ambiguità (“tutti gli uomini sono creati uguali”) verso la grande parte della popolazione ancora considerata poco meno di un oggetto è ben chiara. Lo stesso Jefferson (autore della dichiarazione e “proprietario” di centinaia di schiavi) è presente come una statua dai lineamenti nascosti dalle ombre.

I visitatori possono quindi lentamente salire attraverso una serie di rampe, ognuna rappresentando un capitolo nella lotta verso l’emancipazione e il riconoscimento dei propri diritti. Il simbolismo del dover camminare dal fondo di una fossa profonda è forse ovvio ma restituisce davvero un senso di ottimismo. L’ultima curva nelle rampe, giusto uscendo dalla buca e fuori dalla “macchina del tempo” regala un’ultima sorpresa, e un messaggio molto forte. Una scritta sul muro, fino ad allora invisibile, che dice: “I, too, am America” (“anche io, sono America”).

Il resto del museo si trova sopra il livello del terreno, separato dalla buca ed i suoi orrori da due piani. Più ci si avvicina alla cima, e più il contributo degli afroamericani all’esercito, alla società, allo sport ed alla cultura è celebrato.

Questo viaggio all’inferno e ritorno è stato molto commovente, anche per qualcuno come me che ha poca o nessuna connessione con il colonialismmo e tensioni razziali. Il poco colonialismo che la mia nazione ha imposto in tempi “moderni” è stato principalmente legato al fascismo, e come nazione lo abbiamo considerato risolto dopo la resistenza. Le ultime notizie riguardo alla vendita di schiavi in Libia, il cui governo è fortemente appoggiato dall’Italia nella speranza di arginare gli arrivi di migranti in Europa sta gettando una luca inquietante sul mio paese e sulle forze di Governo ed opposizione, con pochissime eccezioni.

The Smithsonian National Museum of African American History & Culture

Earlier this month we had the chance to pass through Washington D.C. for a couple of days, and we managed to visit the latest addition to the Smithsonian museums: the National Museum of African American History & Culture. Opened in 2016, it has a very central position in the National Mall, being right in front of the Washington monument and at a stone’s throw to the White House. This is already enough to signal the ambition the museum has in terms of symbolism and impact. The actual inside of the museum reinforced this impression.

It turns out that a good half of the museum is below ground, where the visit is supposed to begin. Everyone is forced to take an elevator, which acts as a time machine; when the doors open is the end of the 15th century, and a suffocating dungeon takes the visitors through the horrors of the transatlantic slave trade. The exit of the dungeon offers some relief, but you find yourself still at the bottom of a very large open pit with dark walls. The declaration of independence is presented with big box letters, but its ambiguity (“all men are created equal”) towards the very large part of the US population still considered nothing more than a slave is clearly stated. Jefferson himself is a statue whose expression is masked by shadows.

The visitors can then slowly ascend through a series of ramps, each one presenting a chapter in the struggle towards emancipation and equality. The symbolism of having to walk all the way up from the bottom of a pit is perhaps an obvious symbolism but it really gives an uplifting feeling. The last turn of the ramps, just exiting the dark pit and out of the “time machine” reserves one last uplifting surprise, and a strong message. A writing on the wall, until then invisible, that states: “I, too, am America”.

The rest of the museum is above ground, separated from the pit and its horrors by two floors. The closer to the top, the more the contribution of african-americans to the military, society, sports and culture is celebrated.

This journey to hell and return has been very strong emotionally, even on someone like me who has little to no relationship with colonialism and racial tensions. The little colonialism my country has ever imposed had been related to fascism, and as a country we considered that amended with the civil war that contributed in freeing Italy from the axes. Recent reports of slave practices in Libya, whose government is strongly supported by Italy in the hope of stopping migratory fluxes from reaching Europe, is however casting a shadow on my country as a whole, and on the government and opposition forces alike.